TOP

Kannibaal Eddy Merckx


Hij won twee keer de Ronde van Vlaanderen, reed zeven keer als eerste over de streep in Milaan-San Remo, was 5 keer de winnaar in Luik-Bastenaken-Luik en haalde drie zeges in Parijs-Roubaix. Eddy Merckx is terecht de kannibaal van de wielergeschiedenis en hij heeft een palmares om u tegen te zeggen. Hoe zijn topcarrière van start ging, hoe zijn eerste slechte moment er kwam en hoe hij zelfs een eigen Merckx-route kreeg in Vlaanderen, lees je allemaal hier.

Start van een topcarrière

1961 is het jaar waarin alles begon. Drie jaar na het begin van zijn carrière werd Eddy Merckx wereldkampioen in Sallanches bij de liefhebbers van de wielersport. Het duurde echter nog twee jaar voordat zijn carrière echt van start ging. In Milaan-San Remo legde hij een record vast dat tot op de dag van vandaag nog altijd niet geklopt werd. Merckx werd ook een jaar later opnieuw wereldkampioen in Nederland.

De Ronde van ’69

Dat de Ronde van Vlaanderen van 1969 een is om nooit te vergeten, weet menig koersliefhebber. De beste wielrenner aller tijden trok toen een sprint en reed solo weg op zeventig kilometer van de finish. Dat resulteerde in een overwinning met vijf minuten voorsprong op Gimondi en acht minuten op het overige peloton. “Zijde zot geworden?!, brulde zijn toenmalig ploegleider Lomme Driessens nog, maar niemand kon de Kannibaal tegenhouden.

Maar op 9 september 1969 ging het mis. Merckx kwam in Blois ten val in het dernycriterium op de piste. Daar brak van een Franse derny een pedaal af waardoor hij tegen een muurtje knalde. Een gekneusde ruggenwervel en verdraaide bekken waren het resultaat. Merckx was sinds toen nooit meer de oude en het fietsen dat normaal vanzelf ging, werd moeizamer en uitputtender.

 

Wereldduurrecord

1971 was het jaar waarin Merckx maar liefst 54 wedstrijden van de 120 won. Een jaar later brak hij het wereldduurrecord in Mexico-Stad. Het duurde twaalf jaar vooraleer dat gebroken werd door Francesco Moser op een speciaal ontworpen fiets. Het record van Merckx werd dan ook in ere hersteld omdat enkel rekening gehouden wordt met pogingen op gelijkaardige fietsen.

Biografieën

Eddy Merckx is en blijft een idool voor velen en dat hebben ook de boekuitgeverijen geweten.
In 2010 was het de beurt aan sportjournalist Michel Wuyts die aan de hand van zes herinneringen en ontmoetingen de legendarische wielrenner in beeld brengt. Dat boek kan je bestellen via Bol.com. Het leven van Merckx kan je lezen in het boek van Daniel Friebe, de Engelse biografie van William Fotheringham en in de recent uitgebrachte biografie van Johny Vansevenant.

De Eddy Merckx wielerroute

Het wielericoon is zelfs zo populair dat er nu al een echte Eddy Merckx Route bestaat. Die route is voor iedereen weggelegd. Je vertrekt in Meise, aan het huis en de voormalige fietsenfabriek van Eddy en je passeert langs mooie plekjes zoals de Nationale Plantentuin van België en de Fluxenberg. Zeker en vast een aanrader.

Bron: Het Nieuwsblad/Ronde van Vlaanderen